La Felicidad: Que ES?

August 31, 2011, 6:05 pm

New York Times

Happiness, Philosophy and Science

By GARY GUTTING

La filosofía era el origen de la mayoría de las disciplinas científicas. Aristóteles fue, en cierto sentido un astrónomo, un físico, un biólogo, un psicólogo y un experto en ciencias políticas. Como varios subdiscplinas filosóficas encontraron la manera de tratar sus temas con rigor empírico completo, poco a poco se separaron de la filosofía, que cada vez más se convirtió en una empresa puramente de sillón, no trabajando en experimentos controlados, pero a partir de experiencias de sentido común y el análisis conceptual.

En los últimos años, sin embargo, las ciencias – en la psicología particular, y las ciencias sociales – han comenzado a regresar a su origen, la combinación de datos y las hipótesis con las consideraciones conceptuales y normativas que son esencialmente filosóficas. Un excelente ejemplo de este cambio es la nueva ciencia psicológica de la felicidad, representada, por ejemplo, el trabajo fundamental de Edward Diener.

La base empírica de esta disciplina es una gran cantidad de datos que sugieren las correlaciones (o su ausencia) entre la felicidad y diversos factores genéticos, sociales, económicos y personales. Algunos de los resultados son noticias viejas: la riqueza, la belleza y el placer, por ejemplo, tienen poco efecto sobre la felicidad. Pero hay algunas sorpresas: una enfermedad grave por lo general no nos hace menos felices, el matrimonio, a la larga no es la principal fuente de felicidad o infelicidad.

La nueva investigación tiene tanto esperanzas suscitadas y el escepticismo provocado. Psicólogos como Sonja Lyubomirsky han desarrollado un nuevo género de libros de autoayuda, que pretende sustituir a las intuiciones y las anécdotas de los consejeros tradicionales con los programas científicos para hacer feliz a la gente. Al mismo tiempo, existen serios problemas metodológicos, cuestionando, por ejemplo, el uso de las personas auto-informes de lo felices que son y el esfuerzo por objetivar y cuantificar, incluso tan subjetivo y difícil de alcanzar una calidad como la felicidad.

Pero el desafío más poderoso esta con el significado y el valor de la felicidad. Los investigadores enfatizan que cuando le pedimos a la gente si son felices las respuestas no nos dicen nada si no sabemos lo que nuestros encuestados significa “feliz“. Una persona puede decir: “Yo no estoy en la actualidad sintiendo ningún dolor grave”, y otra, “Mi vida es bastante horrible, pero estoy reconciliado con ella”, y otra, “Me siento mucho mejor que ayer.” investigación sobre la felicidad requiere una clara comprensión de los posibles significados de la palabra. Por ejemplo, la mayoría de los investigadores distinguir entre la felicidad como un estado psicológico (por ejemplo, sensación de placer en general más que un dolor) y la felicidad como una evaluación positiva de su vida, incluso si se ha involucrado a más dolor que placer. Por encima de todo, está la cuestión fundamental: ¿En qué sentido, en su caso, la felicidad es un objetivo apropiado de una vida humana?

Estos problemas conducen inevitablemente a la reflexión filosófica. Estudios empíricos nos puede dar una lista de las diferentes ideas que se tiene de la felicidad. Pero la investigación ha demostrado que cuando las personas  logran sus ideas de la felicidad (matrimonio, hijos, riqueza, fama), a menudo aún no está satisfechas. No hay razón para pensar que las ideas de la felicidad, descubrimos a través de encuestas empíricas están lo suficientemente bien pensado, para llevarnos a la felicidad genuina. Para más ricos y más sensibles concepciones de la felicidad, tenemos que recurrir a los filósofos, que, desde Platón y Aristóteles, a través de Hume y Mill, a Hegel y Nietzsche, han proporcionado algunos de los más profundos conocimiento de los posibles significados de la felicidad.

Incluso si la investigación empírica puede descubrir toda la gama de posibles concepciones de la felicidad, quedaría todavía la cuestión de la concepción que tenemos que tratar de lograr. Aquí tenemos una cuestión de valores que la investigación empírica por sí sola es incapaz de decidir, sin apelación al pensamiento filosófico.

Esto no quiere decir que, como pensaba Platón, simplemente puede apelar a la opinión de expertos filosófica que nos dice cómo debemos vivir. Todos tenemos que responder a esta pregunta por nosotros mismos. Pero si la filosofía no tiene las respuestas, sí proporciona las herramientas que necesitamos para llegar a respuestas. Si, por ejemplo, nos inclinamos a pensar que el placer es la llave de la felicidad, John Stuart Mill nos enseña a distinguir entre los más sensoriales y los placeres más intelectuales. Robert Nozick nos invita a considerar si queremos optar por apegarnos a un dispositivo que produce un estado constante de placer intenso, aunque no hemos conseguido nada en nuestra vida aparte de experimentar ese placer.

En otro nivel, Immanuel Kant se pregunta si incluso la felicidad debe ser un objetivo de una buena vida humana, que, según él, es más bien dirigida hacia la elección de hacer lo correcto, incluso si se destruye nuestra felicidad. Nietzsche y Sartre nos ayudan a considerar si incluso la propia moralidad es una meta digna de la existencia humana. Estas preguntas esenciales no son empíricos.

Sin embargo, los psicólogos comprensiblemente desea abordar esas cuestiones, y sus datos científicos pueden hacer una contribución importante a la discusión. Pero en la medida en que la psicología tiene en preguntas acerca de los valores humanos básicos, que está tomando una dimensión humanística que tiene que comprometerse con la filosofía y otras disciplinas – historia, arte, literatura, incluso la teología – que son esenciales para lidiar con la cuestión de la felicidad. (Para una buena discusión de puntos de vista filosóficos de la felicidad y su conexión con el trabajo psicológico, consulte el artículo de Dan Haybron de Stanford Encyclopedia.) Psicólogo debe reconocer esto y renunciar a la pretensión de que las investigaciones empíricas sólo pueden responder a las grandes preguntas acerca de la felicidad. Los filósofos y humanistas, a su vez, deberían estar contentos de dar la bienvenida de los psicólogos en su mundo.

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